El articulista Jonathan Glennie, del periódico británico The Guardian, escribe esta semana sobre la lucha contra las corporaciones mineras multinacionales en Colombia. A continuación traducimos algunos extractos de su artículo (ver texto completo en inglés aquí):

(…)

A pesar de tanto discurso sobre responsabilidad social corporativa y sobre nuevas formas de hacer negocios, ¿podemos tener confianza de las actividades mineras a gran escala beneficiarán a las comunidades que casi siempre desplazan?

Esta no es solo una historia de Colombia sino global (aunque el vínculo entre multinacionales y violencia paramilitar es un fenómeno bien conocido que hace la experiencia colombiana particularmente difícil). Además de Colombia, he visitado minas en lugares tan distantes como Perú y Filipinas, y la historia de la resistencia de las comunidades es invariablemente la mista. La promesa del progreso está atada a condicionamientos, mientras que la amenza al bienestar es real y brutal, lo que lleva a las comunidades a resistir.

En el conmovedor filme de Hollman Morris, una mujer compara el trato que recibe la comunidad por parte de aquellos the buscan explotar su tierra con la experiencia de sus ancestros llegando en barcos de esclavos desde África. “No creen que tenemos alma o corazones”, dice. En muchos sentidos tiene razón – el trabajo de una compañía minera, siguiendo la inexorable lógica del mercado y buscando bajar los costos, consiste en remover obstáculos lo más rápido posible. La norma internacional del consentimiento libre, previo e informado (CLPI), que exige que las comunidades den su aprobación a cualquier proyecto de exploración propuesto, es violada en flagrante abuso.

(…)

¿Qué puede entonces hacerse? ¿Han significado alguna diferencia las regulaciones voluntarias tan defendidas por los ejecutivos mineros? Dudosamente. El daño ambiental hecho por la minería se ha reducido a través de los años, pero ha sido a través de la imposición de fuertes sanciones legales y avances tecnológicos que mitigan los más atroces impactos destructivos.

Pero el daño social continúa sin cambios. Si la acción voluntaria funcionara, esperaríamos tener un montón de ejemplos en los que el CLPI hubiese sido respetado y/o las comunidades se hubiesen beneficiado de la invasión minera sin tener que tenga que ser aplicada la ley, y sin largas luchas por justicia libradas por las comunidades en cuestión con el apoyo de la sociedad civil nacional e internacional y la prensa.

Pero no los hay, solo hay inacabables recuentos de comunidades que lo pierden todo. Si sabe usted de algún caso, por favor déjeme saber. Los reportes anuales de la compañías mineras no cuentan.

La era de las normativas voluntarias no solo ha sido inefectiva, ha sido peor que inútil. A pesar de que pueden haber dado lugar a mejoras en ciertas áreas, su real propósito ha sido debilitar los intentos de desarrollar sanciones legales efectivas, tanto a nivel nacional como internacional, que son las únicas que en última instancia pueden mantener a raya los instinctos destructivos de la mega-adineradas compañías.

Así que con las compañías mineras comportándose tan vilmente como siempre (y hasta que la larga campaña para desarrollar efectiva regulación internacional no dé sus frutos) el trabajo conjunto de la sociedad civil y los medios de comunicación con las comunidades afectadas sigue siendo crítico. Sin la luz del escrutinio público, no hay ningún chance de que las compañías mineras ofrezcan nada parecido a un trato digno a las comunidades.

Posteado por: SalvaTierra | mayo 11, 2012

Fiebre del oro pone en jaque a América Latina

Noticia tomada del periódico Hoy Digital

SANTIAGO  (AFP) – Una renovada fiebre del oro tiene a América Latina en jaque: bosques tropicales devastados en faenas ilegales donde reina la ley del más fuerte, comunidades locales en pie de guerra contra proyectos de inversión de las grandes mineras internacionales.

El apetito por el oro y otros metales tiene en auge a la minería informal, sobre todo en Perú, Colombia y Bolivia, y a la industria formal en apogeo, con una inversión proyectada de 300.000 millones de dólares a 2020, según la Sociedad Interamericana de Minería.

No obstante, 162 conflictos mineros han estallado en toda la región por la oposición de comunidades locales contra proyectos que ven como una amenaza, en especial por su gran consumo de agua, según el Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina.

Con un precio del oro que pasó en la última década de 270 dólares a entre 1.600 y 1.800 dólares la onza, -por ser refugio favorito de inversionistas ante las turbulencias de la economía mundial- y un cobre por las nubes debido a la voraz demanda de China, nada hace pensar que la tendencia se detenga.

– La minería informal: desastre social y ambiental

La minería ilegal -sobre todo aurífera- se ha cobrado ya centenares de víctimas y ha depredado miles de hectáreas en la Amazonía, donde se han instalado extensos campamentos que arrasan con todo a su paso.

Para extraer cada gramo de oro se requieren dos o tres de mercurio, que es vertido a los ríos en los lavaderos. En busca de agua, las topadoras arrasan con los bosques tropicales.

En paralelo ocurre un desastre social: miles de niños, mujeres y hombres son explotados sexual y laboralmente, en precarios campamentos donde no hay escuelas ni centros de salud y rige la ley del más fuerte.

En Perú, donde entre 110.000 a 150.000 personas se dedican a la minería ilegal, unos mil niños son explotados sexualmente en la zona de Madre de Dios, según la ONG Save The Children.

“Aquí hay decenas de prostibares, donde cientos de niñas son llevadas engañadas en la creencia que van a ganar mucho dinero”, dice a la AFP Teresa Carpio, directora de esta ONG en Perú.

“Es la explotación del ser humano al máximo. Las condiciones de vida son miserables y están trastocados todos los valores”, agregó.

“Si viajas hasta allá es como hacer un viaje al pasado, es como ver una película del oeste (estadounidense)… un drama sin precedentes”, ilustró.

En esa región, una de las más pobres de Perú, se producen unas 18 toneladas de oro al año, y según estimaciones oficiales, se han destruido 20.000 hectáreas de bosques tropicales.

En Colombia, miles de personas han vuelto a explotar antiguas minas en los departamentos de Antioquia y Chocó.

En las comunidades indígenas y negras, la participación de niños en la minería del oro hace parte de sus tradiciones. Se estima que hay entre 200.000 y 400.000 niños que trabajan hoy en la minería a pequeña escala, según datos suministrados por Amichocó de Colombia, a la Alianza por la Minería Responsable (AMR).

En Bolivia unas 10.000 personas viven de la minería del oro, explotando pequeños depósitos “en condiciones extremadamente severas, de forma muy precaria y causando un fuerte impacto ambiental”, según la AMR.

-Un nuevo El Dorado para las grandes mineras

El apetito por minerales tiene también a América Latina como una de las regiones más atractivas para la inversión. El año pasado, captó el 25% de las inversiones en exploración.

Hoy el 45% del cobre sale de América Latina, el 50% de la plata y el 20% del oro, pero si se concretan los proyectos de inversión la región liderará en 2020 la producción de estos metales.

No obstante, varios proyectos han sido detenidos en Chile, Perú y Argentina.

La aplicación del convenio 169 de la OIT, que exige consultar a las comunidades sobre alteraciones en sus territorios, es el arma principal contra proyectos que han sufrido costosos retrasos.

“Los conflictos sociales que están muy presentes en la región, van a tener y están teniendo impacto en los cronogramas de los proyectos de inversión”, dice a la AFP el economista José de Echave, ex ministro del Medio Ambiente en el actual gobierno peruano de Ollanta Humala.

El proyecto Conga, de la estadounidense Newmont y con 4.800 millones de dólares en inversión, es resistido por la población de Cajamarca (norte de Perú), que estima que la agricultura de verá perjudicada por la falta de agua. El proyecto quedó detenido en noviembre.

En la localidad argentina de Famatina, la canadiense Osisko Minning Corp suspendió su proyecto para instalar una mina de oro a cielo abierto en el cerro General Belgrano.

En Chile, en tanto, la canadiense Goldcorp paralizó la explotación de la mina El Morro, en el norte, por no haber consultado al pueblo indígena que vive en la zona.

“Lo que se pide es que el modelo económico y las actividades productivas respeten la legislación vigente, que el desarrollo sea acorde y sostenible con los pueblos que habitan las zonas que se quieren explotar”, explica a la AFP, la abogada Consuelo Labra, de la ONG Observatorio Ciudadano, que asesora a comunidades indígenas.

¿Una isla de oro? Así definen a la isla de La Española o de Santo Domingo los representantes de las compañías mineras que han puesto la mira en este pedazo de tierra. A continuación, fragmentos de una entrevista hecha por “The Gold Report” (El Informe del Oro) a Scott Jobin-Bevans, ex-presidente de del grupo minero Prospectors and Developers Association (PDAC) de Canadá. (Los subrayados son nuestros. Ver la entrevista completa en inglés).

El Informe del Oro: Scott, usted vive y trabaja en La Española, que se divide en dos países, Haití y la República Dominicana (RD). La isla está atravesada por una cordillera montañosa de depósitos de metales preciosos, como parte de los recursos comunes entre Haití y la República Dominicana. Majescor Resources Inc. (MJX: TSX.V) y Newmont Mining Corp. (NEM: NYSE) son los accionistas mayoritarios en el espacio de Haití. El accionista más grande en la República Dominicana es una empresa mixta entre Barrick Gold Corp. (ABX: TSX; ABX: NYSE) y Goldcorp Inc. (G: TSX; GG: NYSE). Desde el año 2009, Barrick ha sido el desarrollador de la mina de Pueblo Viejo, que se estima poseer reservas de oro estimadas en 23,7 millones de onzas.

¿Cuál es la historia y el significado de Pueblo Viejo?

Scott Jobin-Bevans: En 1975, una compañía privada llamada Rosario Dominicana abrió la mina de Pueblo Viejo. Fue la más grande mina a cielo abierto de oro en el Hemisferio Occidental. Unos años más tarde, el gobierno dominicano compró a Rosario y administró la  mina. La operación extrajo la capa de óxido hasta la década de 1990. Cuando se llegó a la capa mineral de sulfuro, los costes hicieron prohibitiva la operación. Los ingenieros no tenían para ese tiempo la tecnología para procesar de manera eficiente este tipo de mineral. El gobierno cerró la mina, dejando tras de sí un desastre medioambiental y político.

A pesar de que Pueblo Viejo se clausuró, hubo operaciones pequeñas alrededor de la isla, incluyendo un número de operaciones minerias aluviales de lavado de oro en los ríos. Había también ferroníquel. Falconbridge, que ahora se llama Xstrata Plc (XTA: LSE), estuvo involucrado en la producción de níquel y laterita en la isla. Alcoa Inc. (AA: NYSE) estaba procesando bauxita en la parte suroeste de la isla. No había mucho operaciones de minería en roca sólida en marcha, pero había una buena cantidad de operaciones en fase de exploración.

En la década de 2000, las cosas empezaron a despegar para las empresas mineras procesadoras de oro.

(…)

TGR: ¿Por qué no fue el espacio explorado de manera sistemática antes del milenio?

SJ-B: Creo que mucho tuvo que ver con las cuestiones en torno a la estabilidad del gobierno de la isla. En Haití, hay problemas con los permisos. El gobierno haitiano está en desorden, es difícil de mover hacia adelante las empresas mineras. La República Dominicana puede estar en “tiempo de isla” (un pensamiento atrasado en lo relativo a sus homólogos continentales) , pero es más avanzado que el de Haití. Los permisos pueden ser lentos, pero se logran. La seguridad de  tenencia de la tierra ha sido un problema. Ahora que la politica de tenencia de tierras en la República Dominicana está clara,  la exploración sistemática utilizando la experiencia y los conocimientos Canadienses se pueden aplicar con confianza.

TGR: ¿Cuál es el clima político para los operadores de minas en la República Dominicana?

SJ-B: Pregunteme después de 20 de mayo. Esa es la fecha de las elecciones. Pueblo Viejo es una carta política, pero en general el deseo de exploración y extracción minera en la República Dominicana es positivo. Me he reunido con el director de minas y con las personalidades locales, políticos cuyas comunidades se ven afectadas por la exploración y la minería. Todos ellos estan positivos. Creo que todo se reduce a puestos de trabajo y oportunidades para las comunidades desde un punto socio-económico. Cuando se calculan las regalías potenciales de Pueblo Viejo, es bastante difícil para el gobierno decir que está en contra de la minería.

TGR: ¿Cómo ganarse a la gente del lugar?

SJ-B: En primer lugar con una buena comunicación con las comunidades afectadas. Con llevar a cabo reuniones con la comunidad para educar a la gente sobre lo que estamos haciendo, podemos desmitificar los procesos de exploración y explotación minera antes de que las percepciones negativas se creen. Ejemplos específicos pueden incluir entrar en una comunidad con un problema de agua potable y ayudar a que actualicen el sistema de agua potable o por medio de ayudar con los suministros del hospital o las escuelas. La filantropía local construye buenas relaciones.

TGR: Ha habido informes de la prensa internacional de protestas sobre la propuesta de Barrick de utilizar métodos de refinado con cianuro en Pueblo Viejo. ¿Puede hablar de eso?

SJ-B: Barrick no esconde el hecho de que va a usar cianuro. El cianuro es una parte natural de la mayoría de los procesos de recuperación de refractarios de oro. Está muy bien manejado. Obviamente hemos tenido problemas cuando las cosas han salido mal, pero no es para tomarse a la ligera. Es cianuro. Es venenoso. El cianuro se disuelve muy rápidamente bajo la luz ultravioleta al igual que la luz del sol y se disipa en cuestión de horas. Una analogía interesante puede ser trazada entre la presencia de cianuro como metalúrgico utilizado en la extracción de oro y cómo el cianuro se produce naturalmente en el medio ambiente.

Esta historia viene de un colega, Hugo Domínguez. ¿Has oído hablar del casabe o pan de yuca?

TGR: Por supuesto.

SJ-B: Está hecho de la planta de yuca, que contiene cianuro. Cuando los dominicanos procesan la yuca para hacer casabe, eliminan el cianuro con un tratamiento del agua. ¿A dónde va a parar esa agua toxificada? Se va por el desague. Posiblemente, las procesadoras de casabe bombean más cianuro en el agua y las calles del pueblo que cualquier operación minera. Pero el agua de yuca de cianuro no es en última instancia, venenoso, porque la luz solar descompone el cianuro. Lo mismo con desechos de la mina. (Nota de SalvaTierra: una yuca de un kilogramo contiene aproximadamente 50 miligramos de cianuro; Barrick y Goldcorp planean usar 24 toneladas de cianuro – 24 mil kilos – diariamente solo en Pueblo Viejo. Si pudiéramos extraer por arte de magia el cianuro contenido en toda la yuca producida por el país en un año – 3.5 millones de quintales – nos tomaría 7 años extraer la cantidad de cianuro que Pueblo Viejo utilizará en un solo día).

TGR: Usted es el ex presidente de un grupo minero líder en la industria, la PDAC. Como presidente, dio apoyo a las prácticas de minería socialmente responsables. ¿Se puede hablar de algunas de las precauciones de seguridad y ambientales que se estan aplicando en las minas que ha visto en La Española?

SJ-B: Barrick atravesaba por problemas en la construcción de sus balsas de residuos (presas de cola), que ahora se ha corregido. Tenía que ver con altos volúmenes de lluvia durante una tormenta inesperada. Por suerte, la ruptura de una de sus presas se produjo cuando no había producción en progreso. Sin embargo, los ingenieros han construido para sobrevivir la eventualidad. Es como la NASA, hay redundancia incorporada en el sistema.

La mayoría de los huracanes no penetran en la zona del interior donde se encuentra Pueblo Viejo. Sin embargo, en las colinas, hay otro problema: los rayos. Además de los sistemas tradicionales de seguridad en la mina, Barrick ha diseñado e implementado un sistema de alerta relámpago que alerta a los trabajadores si no hay peligro de rayos en la zona. Nunca he visto esto antes en una operación minera y es un crédito para el esfuerzo consciente de Barrick que está proporcionando un ambiente seguro en el lugar de trabajo.

TGR: ¿Cómo las infraestructuras de servicios públicos y el transporte en la isla afectan los costos de la minería?

SJ-B: La electricidad es cara. En mi casa, por ejemplo, donde se penaliza el uso excesivo, comenzamos en aproximadamente $ 0.08/kilowatt y muy rápidamente saltamos a $ 0.33/kilowatt. Además, el sistema de distribución eléctrica realmente necesita una gran cantidad de trabajo. Hay zonas de la isla con tan sólo 18 horas del día con energía por lo que en realidad estos son los apagones del balanceo. Pero el gobierno está trabajando muy duro para tener toda la isla a capacidad eléctrica 24/7 . A pesar de que existe la generación de energía hidroeléctrica, hay una gran cantidad de generación de energía basada en el combustible diesel. Eso es caro. Me he dado cuenta de que el gobierno está contemplando seriamente a la energía solar y proyectos de energía eólica.

Las instalaciones de procesamiento de  Barrick tienen un alto nivel de consumo de energía. Barrick compró una estación de generación de energía en Santo Domingo por parte del gobierno después de haber aceptado alimentar a una porción del sistema de electricidad de nuevo hacia la red.

(…)

TGR: Barrick es el mayor productor mundial de oro. ¿Cómo otras empresas en la isla se miden con Barrick?

SJ-B: En Haití, el productor de oro más importante es Newmont, que ha optado por proyectos en la región fronteriza de Eurasia Minerals Inc. (EMX: TSX.V). Majescor no es una gran empresa, pero está trabajando en el mismo borde boscoso que Newmont, en la región nordeste de Haití. Saltando por encima de la frontera con la República Dominicana, nos encontramos con Unigold Inc. (UGD: TSX.V) inmediatamente al este de Newmont. Más al sureste son GoldQuest Mining Corp. (GQC: TSX.V) y de los Recursos Everton (EVR: TSX.V; ERV: FSE; EVRRF: OTCQX). También cabe y debo mencionar que cerca de Everton esta otro productor, Perilya Ltd. (PEM: ASX), que opera el Cerro minero de oro y cobre de Maimón, siendo una operación muy exitosa.

TGR: ¿El terremoto de 2010 afectó a las operaciones mineras en la isla?

SJ-B: El terremoto tuvo su epicentro cerca de Port-au-Prince. Por lo que yo sé, más al noreste, Majescor y Newmont no se vieron afectados. Sin embargo, hay líneas de fallas activas en todas partes de la isla y las empresas mineras y de exploración son muy conscientes de ello. Los nuevos edificios están diseñados teniendo en mente terremotos y en muchos casos incluso bastidores centrales están cimentadas en el suelo, de modo que no se caigan.

TGR: ¿De qué manera la propiedad Somine Majescor en Haití se compara geológicamente a la operación de Pueblo Viejo en República Dominicana?

SJ-B: Hay un cinturón mineralizado que corre a través de la Cordillera Central, las grandes montañas en el centro de la isla. En Haití, parece como si Majescor y Newmont tratasen con sistemas porfiriticos de cobre y oro. Pero a medida que avanzamos en el sureste de la República Dominicana, nos encontramos con sistemas epitermales que parecen estar más relacionados con sulfuro de vulcanogénico masivas o sistemas VMS, aunque existe la posibilidad de porfiriticos por descubrir. De cualquier manera la región es altamente prometedora en mineralización de oro y cobre.

TGR: ¿Estas diferencias geológicas requieren diferentes técnicas de minería?

SJ-B: Si los depósitos son del tipo vena estrecha, es por lo general no económico para hacer una mina a cielo abierto. En Haití, en la Majescor se interceptan amplios grados de mineralización. Se está trabajando hacia un escenario porfiritico a cielo abierto, y tal vez subteraneo a largo plazo. La extracción de la capa de los sulfuros en Pueblo Viejo, requiere de una mina a cielo abierto muy grande.

TGR: ¿Qué trabajo hace su empresa de consultoría geológica, Caracle Creek International Consulting, haciendo para La Everton en la República Dominicana?

SJ-B: André Audet, que es la cabeza de los Recursos del Everton, también comenzó en Majescor en Haití años atrás, pero él ha estado trabajando en el extremo de la República Dominicana por 10 años. Everton tiene un buen paquete de propiedad, incluida una concesión denominada “Ampliacion Pueblo Viejo”, que se encuentra inmediatamente al oeste y noroeste de Pueblo Viejo. El equipo de Ampliacion está encabezado por Hugo Domínguez, ex presidente de la Sociedad Geológica de la República Dominicana. Él sabe de geología, y esta muy bien conectado. Estamos trabajando con él modelaje en 3-D, gestión de base de datos y orientación. También estamos esperando para utilizar un sistema patentado de geofísica Caracle Creek, EarthProbe. Es muy interesante porque con todos los fundamentos que se han hecho creemos que estamos en la etapa donde los descubrimientos están a la vuelta de la esquina.

TGR: Vamos a hablar acerca de la recuperación de oro de relavado (de las presas de cola).

SJ-B: PanTerra Gold Ltd. (IGP: ASX) [previamente EnviroGold] es el reciclaje de residuos y la extracción de oro y plata, como parte de la limpieza del ambiente en torno a Pueblo Viejo. La empresa está aplicando el proceso de propiedad de Xstrata Albion, que es un nombre de marca para un sistema de recuperación metalúrgica y el procesamiento que, básicamente, vuelve a triturar los residuos y luego usa cianuro para producir oro a partir de relaves. PanTerra cuenta con cerca de medio millón de onzas de oro y un poco de plata delineados, que se llevarán a cabo durante seis o siete años de producción.

TGR: ¿Tiene alguna selección de acciones para los inversionistas interesados en explorar oportunidades en Haití y la República Dominicana?

SJ-B: Hay tres exploradores subsidiarios que me agradan bastante y los tres tienen el potencial para redefinir el oro y / o recursos de cobre a corto plazo y hacer varios nuevos descubrimientos. Unigold, que fue languideciendo alrededor de $ 0.09 menos de seis meses, ahora esta en alza de 0,29 dólares con el máximo intradiario de un 0,47 dólares a mediados de enero en la parte posterior de algunos resultados de perforación impresionantes que incluyen 73 metros en 2,36 gramos por tonelada de oro de la Piña Lomita proyectar al lado de su depósito Candelones. Unigold a continuación, recaudó $ 11 millones (M) en un acuerdo de compra, muchos de los cuales se destinarán a sus proyectos en el noroeste.

Everton Resources también tiene numerosos proyectos con alto potencial en la capa epitermal de oro y cobre, así como en los depósitos de sulfuros masivos volcanogénicos de minerales (Cu-Au-Zn). GoldQuest podría estar a punto de definir un recurso de oro millones de onzas en los próximos meses. Han anunciado el inicio de un programa de perforación a finales de febrero dirigida a la mejora y actualización de sus recursos a la propiedad de La Escandalosa. Las tres empresas son un buen negocio, pero sobre todo Everton y GoldQuest.

La compañía Chino-Australiana Perilya tiene una mina de metal común llamado “Cerro de Maimón” cerca de Pueblo Viejo. Se compró esta propiedad por casi nada a GlobeStar Mining Corp. (GMI: TSX) y se recuperó en el plazo de primer año de producción. No es enorme, pero le quedan un número de años productivos todavia. En la isla, un gasto de capital de $ 50 75M se puede desarrollar una pequeña mina con un lapso de de producción y vida de 10-15 años. Esto representa una gran oportunidad para una empresa como los Recursos de Everton que tiene una serie de proyectos similares a los de la mina Cerro de Maimón.

TGR: Si tiene éxito Barrick en Pueblo Viejo, esto hará evolucinar la infraestructura minera de la isla, para hacersela más fácil para los subsidiarias?

SJ-B: La infraestructura ya se está construyendo desde el sector del servicio / suministro. Productos químicos y otros productos mineros, como barras de perforación, brocas, lodos, vehículos y refugios portátiles, están siendo importados al país. Eso es bueno para la exploración. La conclusión es que una vez que Barrick comienze a producir un millón de onzas al año, República Dominicana recibirá la notificación que se merece y toda la isla será un terreno caliente para la exploración y el descubrimiento.


No se pierdan el fotorreportaje de James Rodríguez sobre la resistencia a la mina de plata El Escobal, de las empresas canadientes Tahoe Resources y Goldcorp.

“Una de las principales preocupaciones en la región es la posible contaminación de la Laguna de Ayarza. El gran lago volcánico, similar en su formación al Lago de Atitlán, se sitúa a 2.5 kilómetros cuesta abajo del proyecto Escobal. Miembros del Comité Local en Defensa de la Vida nos explican que un estudio geológico indica que tan solo 200 metros dividen los mantos acuíferos debajo de San Rafael Las Flores con un muro de la laguna”.

“En el Paraje Los Planes, Don Clodo es el único que se rehúsa vender sus tierras a Tahoe Resources. La compañía canadiense literalmente lo ha sitiado con una bar da de malla. La única entrada y salida a su casa es por un angosto camino entre bardas y maquinaria en constante uso”. Ver el reportaje completo aquí.

Posteado por: SalvaTierra | mayo 2, 2012

Acción directa contra Barrick Pueblo Viejo

Este es un video sobre la acción que tomamos el pasado 19 de marzo, al frente del edificio donde están algunas de las oficinas de Barrick.
Así fue como lanzamos nuestro manifiesto en el que nos oponemos a la megaminería con cianuro!

Posteado por: SalvaTierra | mayo 2, 2012

Pospuesta la marcha de hoy 2 de mayo

La marcha contra la megaminería y el cianuro, así como contra los abusos de las empresas buscadoras de oro en la zona entre Maimón y Cotuí, fue pospuesta a última hora por las razones siguientes:

1. Según información de los compañeros de Maimón, el Presidente Leonel Fernández estaría en esa zona mañana en campaña proselitista, acompañado naturalmente por su séquito de seguridad, escoltas y ejército. Ellos piensan que no es lo más conveniente un enfrentamiento en las condiciones actuales. Además, le han prometido a los compañeros un encuentro con Leonel para que les expongan las razones de la protesta.

2. El coronel de la PN en Maimón les sugirió a los compañeros de Maimón y El Llagal posponer la marcha, pues por las razones expuestas en el párrafo anterior podrían producirse enfrentamientos.

3. Dominó la opinión de que a nadie le conviene en estos momentos de campaña política perder vidas, pues las vidas que se pierden en campaña política en campaña se quedan.

4. Los compañeros de Maimón se reunirán y acordarán una nueva fecha. Les mantendremos sobre aviso.

Posteado por: SalvaTierra | abril 30, 2012

Final del arcoiris

End of the Rainbow” es un documental que explora los efectos humanos de la minería industrial de oro en una comunidad rural de Guinea, en África. Filmado por PBS World en 2011, presenta el colapso económico y social de una población que vivía de la tierra desde hace miles de años y es hoy empujada a la miseria por parte de la minera que primero les desplaza, luego daña sus cosechas contaminándolas, y finalmente procede a criminalizarlos cuando traspasan la mina por oro para comprar alimentos. Una muestra de lo que trae el “desarrollo” basado en minería, y un alerta para otras comunidades en la mira de las empresas mineras.

Rep. Dom. – La Asamblea Nacional Ambiental (ANA) informó que comunidades campesinas residentes en el entorno de las minas Pueblo Viejo, Pueblo Viejo II y Cerro Maimón, realizarán el miércoles 2 de mayo una marcha contra los abusos de las empresas mineras y para exigir la prohibición de la minería a cielo abierto y el uso de cianuro en el procesamiento de oro. El 2 de mayo es una fecha significativa puesto que ese mismo día se realiza la reunión anual de accionistas de la compañía minera Barrick en Toronto, Canadá, donde numerosos grupos y activistas también protestarán por el legado de abusos que han dejado las operaciones de esa empresa alrededor del mundo (ver el informe “Los Secretos Sucios de la Barrick“).

La marcha de las comunidades campesinas está propuesta a iniciarse en horas tempranas de la mañana y partirá desde la salida este de Maimón hasta la entrada de la zona minera de Barrick Gold y Goldcorp. Esta actividad -respaldada por decenas de organizaciones ambientalistas, sociales y políticas de todo el país- estuvo programada para el pasado lunes 16 de abril, pero fue pospuesta para el 2 de mayo para que todas las comunidades puedan participar.

Representantes de las comunidades han expresado a miembros de la ANA que prefieren morir abatidos a balazos que envenenados en su propio suelo, como está ocurriendo. En algunas areas rurales de Maimón han muerto algunas personas presentando los mismos síntomas y signos que las reses, por lo que se cree que se debe al envenenamiento de las aguas del entorno.

A la marcha se espera que participen miembros, directivos y activistas de cientos de organizaciones de toda la República Dominicana, incluyendo SalvaTierra, que insisten en demandar la prohibición de la metodología megaminera y el uso de cianuro en el País.

Cotuí, Rep. Dom. – La Asamblea Nacional Ambiental (ANA) informó que un contingente militar, bajo la orden del ingeniero del Estado Virgilio Peguero, con asiento en Pueblo Viejo y a la orden de las empresas canadienses Barrick Gold y Goldcorp, mantiene ocupado desde el jueves de la Semana Santa el local de la Junta de Vecinos de la comunidad de El Nuevo Llagal, una urbanización construida para una parte de las familias que fueron removidas de un área de explotación minera. 

Según los comunitarios afectados, los efectivos del ejército rompieron los candados del Centro y lo ocuparon, impidiendo las actividades sociales normales de la comunidad que se realizan los jueves y domingos, amenazando de muerte a los que se arriesguen a acercarse al Centro e incluso a las parcelas que les fueron otorgadas para su sostenimiento. En tanto, los productos de las parcelas están siendo arrancados por los militares y extraños al lugar que les acompañan.

Los directivos de la Junta de Vecinos de El Nuevo Llagal señalaron que tanto el ingeniero Virgilio Peguero como el señor Pedro Torres, se están apropiando por la fuerza de sus terrenos, aprovechando la vinculación que mantienen con la Barrick Gold y el caos reinante en el país como consecuencia de la elecciones venideras, pues en los medios de comunicación no les han hecho caso al denunciar los hechos indicados.

 

Posteado por: SalvaTierra | abril 22, 2012

Conferencias sobre megaminería y cianuro en Cotuí

Activistas de la ASAMBLEA NACIONAL AMBIENTAL -ANA-, y de la Secretaría de Bienestar Estudiantil de la Federación de Estudiantes Dominicanos -FED-, impartieron durante esta semana en diferentes centros educativos de Cotuí, varias conferencias sobre los riesgos de la explotación minera a cielo abierto y del uso de cianuro que proyectan realizar empresas como la Barrick Gold, Goldcorp, Unigold, Globestar, Goldquest, Newmont, Goldfields, MIM, Evertor Resources y Linear Gold a lo largo de la Cordillera Central.

La ANA informó que las conferencias fueron impartidas entre los días 16 y 20 de abril en el Politécnico Juan Sánchez Ramírez, Politécnico Inmaculada Concepción, Liceo Profesor Juan Bosch y Liceo Francisco Henríquez y Carvajal, de la ciudad de Cotuí, debiendo ser repetidas en varios de estos centros para abarcar la mayor parte de la población escolar interesada. Más de 700 estudiantes de nivel superior recibieron la información y participaron en las discusiones, mostrando asombro por el desconocimiento en que habían permanecido ante lo que ha estado ocurriendo en otros países y continentes en relación con la megaminería y el cianuro.

Los activistas de ANA y la FED aprovecharon el tiempo disponible entre conferencias para acercarse a las comunidades afectadas por la minería de la zona y a las áreas devastadas por la embestida de la dinamita y la deforestación, comprobando la afectación de los ríos como el Sin y el Maguaca, cuyas aguas han estado envenenando decenas de reses propiedad de campesinos y ganaderos, así como de la fauna propia de dichos ríos.


Durante los recorridos realizados en la zona vehículos tripulados por empleados de la seguridad de Barrick Gold mantenían vigilancia sobre el equipo de ambientalistas y los grupos de comunitarios que les acompañaron en diferentes ocasiones.

En la semana que se inicia el próximo lunes 23 los activistas de ANA estarán impartiendo las conferencias en centros educativos de Santo Domingo. La Asamblea Nacional Ambiental sugiere a sus miembros en las distintas provincias coordinar con las escuelas, liceos, universidades y otros centros de educación, para que dichas conferencias lleguen a cada municipio y paraje de nuestro País.

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