Posteado por: SalvaTierra | mayo 6, 2012

“La Española: Una isla de oro” – Entrevista a un empresario minero

¿Una isla de oro? Así definen a la isla de La Española o de Santo Domingo los representantes de las compañías mineras que han puesto la mira en este pedazo de tierra. A continuación, fragmentos de una entrevista hecha por “The Gold Report” (El Informe del Oro) a Scott Jobin-Bevans, ex-presidente de del grupo minero Prospectors and Developers Association (PDAC) de Canadá. (Los subrayados son nuestros. Ver la entrevista completa en inglés).

El Informe del Oro: Scott, usted vive y trabaja en La Española, que se divide en dos países, Haití y la República Dominicana (RD). La isla está atravesada por una cordillera montañosa de depósitos de metales preciosos, como parte de los recursos comunes entre Haití y la República Dominicana. Majescor Resources Inc. (MJX: TSX.V) y Newmont Mining Corp. (NEM: NYSE) son los accionistas mayoritarios en el espacio de Haití. El accionista más grande en la República Dominicana es una empresa mixta entre Barrick Gold Corp. (ABX: TSX; ABX: NYSE) y Goldcorp Inc. (G: TSX; GG: NYSE). Desde el año 2009, Barrick ha sido el desarrollador de la mina de Pueblo Viejo, que se estima poseer reservas de oro estimadas en 23,7 millones de onzas.

¿Cuál es la historia y el significado de Pueblo Viejo?

Scott Jobin-Bevans: En 1975, una compañía privada llamada Rosario Dominicana abrió la mina de Pueblo Viejo. Fue la más grande mina a cielo abierto de oro en el Hemisferio Occidental. Unos años más tarde, el gobierno dominicano compró a Rosario y administró la  mina. La operación extrajo la capa de óxido hasta la década de 1990. Cuando se llegó a la capa mineral de sulfuro, los costes hicieron prohibitiva la operación. Los ingenieros no tenían para ese tiempo la tecnología para procesar de manera eficiente este tipo de mineral. El gobierno cerró la mina, dejando tras de sí un desastre medioambiental y político.

A pesar de que Pueblo Viejo se clausuró, hubo operaciones pequeñas alrededor de la isla, incluyendo un número de operaciones minerias aluviales de lavado de oro en los ríos. Había también ferroníquel. Falconbridge, que ahora se llama Xstrata Plc (XTA: LSE), estuvo involucrado en la producción de níquel y laterita en la isla. Alcoa Inc. (AA: NYSE) estaba procesando bauxita en la parte suroeste de la isla. No había mucho operaciones de minería en roca sólida en marcha, pero había una buena cantidad de operaciones en fase de exploración.

En la década de 2000, las cosas empezaron a despegar para las empresas mineras procesadoras de oro.

(…)

TGR: ¿Por qué no fue el espacio explorado de manera sistemática antes del milenio?

SJ-B: Creo que mucho tuvo que ver con las cuestiones en torno a la estabilidad del gobierno de la isla. En Haití, hay problemas con los permisos. El gobierno haitiano está en desorden, es difícil de mover hacia adelante las empresas mineras. La República Dominicana puede estar en “tiempo de isla” (un pensamiento atrasado en lo relativo a sus homólogos continentales) , pero es más avanzado que el de Haití. Los permisos pueden ser lentos, pero se logran. La seguridad de  tenencia de la tierra ha sido un problema. Ahora que la politica de tenencia de tierras en la República Dominicana está clara,  la exploración sistemática utilizando la experiencia y los conocimientos Canadienses se pueden aplicar con confianza.

TGR: ¿Cuál es el clima político para los operadores de minas en la República Dominicana?

SJ-B: Pregunteme después de 20 de mayo. Esa es la fecha de las elecciones. Pueblo Viejo es una carta política, pero en general el deseo de exploración y extracción minera en la República Dominicana es positivo. Me he reunido con el director de minas y con las personalidades locales, políticos cuyas comunidades se ven afectadas por la exploración y la minería. Todos ellos estan positivos. Creo que todo se reduce a puestos de trabajo y oportunidades para las comunidades desde un punto socio-económico. Cuando se calculan las regalías potenciales de Pueblo Viejo, es bastante difícil para el gobierno decir que está en contra de la minería.

TGR: ¿Cómo ganarse a la gente del lugar?

SJ-B: En primer lugar con una buena comunicación con las comunidades afectadas. Con llevar a cabo reuniones con la comunidad para educar a la gente sobre lo que estamos haciendo, podemos desmitificar los procesos de exploración y explotación minera antes de que las percepciones negativas se creen. Ejemplos específicos pueden incluir entrar en una comunidad con un problema de agua potable y ayudar a que actualicen el sistema de agua potable o por medio de ayudar con los suministros del hospital o las escuelas. La filantropía local construye buenas relaciones.

TGR: Ha habido informes de la prensa internacional de protestas sobre la propuesta de Barrick de utilizar métodos de refinado con cianuro en Pueblo Viejo. ¿Puede hablar de eso?

SJ-B: Barrick no esconde el hecho de que va a usar cianuro. El cianuro es una parte natural de la mayoría de los procesos de recuperación de refractarios de oro. Está muy bien manejado. Obviamente hemos tenido problemas cuando las cosas han salido mal, pero no es para tomarse a la ligera. Es cianuro. Es venenoso. El cianuro se disuelve muy rápidamente bajo la luz ultravioleta al igual que la luz del sol y se disipa en cuestión de horas. Una analogía interesante puede ser trazada entre la presencia de cianuro como metalúrgico utilizado en la extracción de oro y cómo el cianuro se produce naturalmente en el medio ambiente.

Esta historia viene de un colega, Hugo Domínguez. ¿Has oído hablar del casabe o pan de yuca?

TGR: Por supuesto.

SJ-B: Está hecho de la planta de yuca, que contiene cianuro. Cuando los dominicanos procesan la yuca para hacer casabe, eliminan el cianuro con un tratamiento del agua. ¿A dónde va a parar esa agua toxificada? Se va por el desague. Posiblemente, las procesadoras de casabe bombean más cianuro en el agua y las calles del pueblo que cualquier operación minera. Pero el agua de yuca de cianuro no es en última instancia, venenoso, porque la luz solar descompone el cianuro. Lo mismo con desechos de la mina. (Nota de SalvaTierra: una yuca de un kilogramo contiene aproximadamente 50 miligramos de cianuro; Barrick y Goldcorp planean usar 24 toneladas de cianuro – 24 mil kilos – diariamente solo en Pueblo Viejo. Si pudiéramos extraer por arte de magia el cianuro contenido en toda la yuca producida por el país en un año – 3.5 millones de quintales – nos tomaría 7 años extraer la cantidad de cianuro que Pueblo Viejo utilizará en un solo día).

TGR: Usted es el ex presidente de un grupo minero líder en la industria, la PDAC. Como presidente, dio apoyo a las prácticas de minería socialmente responsables. ¿Se puede hablar de algunas de las precauciones de seguridad y ambientales que se estan aplicando en las minas que ha visto en La Española?

SJ-B: Barrick atravesaba por problemas en la construcción de sus balsas de residuos (presas de cola), que ahora se ha corregido. Tenía que ver con altos volúmenes de lluvia durante una tormenta inesperada. Por suerte, la ruptura de una de sus presas se produjo cuando no había producción en progreso. Sin embargo, los ingenieros han construido para sobrevivir la eventualidad. Es como la NASA, hay redundancia incorporada en el sistema.

La mayoría de los huracanes no penetran en la zona del interior donde se encuentra Pueblo Viejo. Sin embargo, en las colinas, hay otro problema: los rayos. Además de los sistemas tradicionales de seguridad en la mina, Barrick ha diseñado e implementado un sistema de alerta relámpago que alerta a los trabajadores si no hay peligro de rayos en la zona. Nunca he visto esto antes en una operación minera y es un crédito para el esfuerzo consciente de Barrick que está proporcionando un ambiente seguro en el lugar de trabajo.

TGR: ¿Cómo las infraestructuras de servicios públicos y el transporte en la isla afectan los costos de la minería?

SJ-B: La electricidad es cara. En mi casa, por ejemplo, donde se penaliza el uso excesivo, comenzamos en aproximadamente $ 0.08/kilowatt y muy rápidamente saltamos a $ 0.33/kilowatt. Además, el sistema de distribución eléctrica realmente necesita una gran cantidad de trabajo. Hay zonas de la isla con tan sólo 18 horas del día con energía por lo que en realidad estos son los apagones del balanceo. Pero el gobierno está trabajando muy duro para tener toda la isla a capacidad eléctrica 24/7 . A pesar de que existe la generación de energía hidroeléctrica, hay una gran cantidad de generación de energía basada en el combustible diesel. Eso es caro. Me he dado cuenta de que el gobierno está contemplando seriamente a la energía solar y proyectos de energía eólica.

Las instalaciones de procesamiento de  Barrick tienen un alto nivel de consumo de energía. Barrick compró una estación de generación de energía en Santo Domingo por parte del gobierno después de haber aceptado alimentar a una porción del sistema de electricidad de nuevo hacia la red.

(…)

TGR: Barrick es el mayor productor mundial de oro. ¿Cómo otras empresas en la isla se miden con Barrick?

SJ-B: En Haití, el productor de oro más importante es Newmont, que ha optado por proyectos en la región fronteriza de Eurasia Minerals Inc. (EMX: TSX.V). Majescor no es una gran empresa, pero está trabajando en el mismo borde boscoso que Newmont, en la región nordeste de Haití. Saltando por encima de la frontera con la República Dominicana, nos encontramos con Unigold Inc. (UGD: TSX.V) inmediatamente al este de Newmont. Más al sureste son GoldQuest Mining Corp. (GQC: TSX.V) y de los Recursos Everton (EVR: TSX.V; ERV: FSE; EVRRF: OTCQX). También cabe y debo mencionar que cerca de Everton esta otro productor, Perilya Ltd. (PEM: ASX), que opera el Cerro minero de oro y cobre de Maimón, siendo una operación muy exitosa.

TGR: ¿El terremoto de 2010 afectó a las operaciones mineras en la isla?

SJ-B: El terremoto tuvo su epicentro cerca de Port-au-Prince. Por lo que yo sé, más al noreste, Majescor y Newmont no se vieron afectados. Sin embargo, hay líneas de fallas activas en todas partes de la isla y las empresas mineras y de exploración son muy conscientes de ello. Los nuevos edificios están diseñados teniendo en mente terremotos y en muchos casos incluso bastidores centrales están cimentadas en el suelo, de modo que no se caigan.

TGR: ¿De qué manera la propiedad Somine Majescor en Haití se compara geológicamente a la operación de Pueblo Viejo en República Dominicana?

SJ-B: Hay un cinturón mineralizado que corre a través de la Cordillera Central, las grandes montañas en el centro de la isla. En Haití, parece como si Majescor y Newmont tratasen con sistemas porfiriticos de cobre y oro. Pero a medida que avanzamos en el sureste de la República Dominicana, nos encontramos con sistemas epitermales que parecen estar más relacionados con sulfuro de vulcanogénico masivas o sistemas VMS, aunque existe la posibilidad de porfiriticos por descubrir. De cualquier manera la región es altamente prometedora en mineralización de oro y cobre.

TGR: ¿Estas diferencias geológicas requieren diferentes técnicas de minería?

SJ-B: Si los depósitos son del tipo vena estrecha, es por lo general no económico para hacer una mina a cielo abierto. En Haití, en la Majescor se interceptan amplios grados de mineralización. Se está trabajando hacia un escenario porfiritico a cielo abierto, y tal vez subteraneo a largo plazo. La extracción de la capa de los sulfuros en Pueblo Viejo, requiere de una mina a cielo abierto muy grande.

TGR: ¿Qué trabajo hace su empresa de consultoría geológica, Caracle Creek International Consulting, haciendo para La Everton en la República Dominicana?

SJ-B: André Audet, que es la cabeza de los Recursos del Everton, también comenzó en Majescor en Haití años atrás, pero él ha estado trabajando en el extremo de la República Dominicana por 10 años. Everton tiene un buen paquete de propiedad, incluida una concesión denominada “Ampliacion Pueblo Viejo”, que se encuentra inmediatamente al oeste y noroeste de Pueblo Viejo. El equipo de Ampliacion está encabezado por Hugo Domínguez, ex presidente de la Sociedad Geológica de la República Dominicana. Él sabe de geología, y esta muy bien conectado. Estamos trabajando con él modelaje en 3-D, gestión de base de datos y orientación. También estamos esperando para utilizar un sistema patentado de geofísica Caracle Creek, EarthProbe. Es muy interesante porque con todos los fundamentos que se han hecho creemos que estamos en la etapa donde los descubrimientos están a la vuelta de la esquina.

TGR: Vamos a hablar acerca de la recuperación de oro de relavado (de las presas de cola).

SJ-B: PanTerra Gold Ltd. (IGP: ASX) [previamente EnviroGold] es el reciclaje de residuos y la extracción de oro y plata, como parte de la limpieza del ambiente en torno a Pueblo Viejo. La empresa está aplicando el proceso de propiedad de Xstrata Albion, que es un nombre de marca para un sistema de recuperación metalúrgica y el procesamiento que, básicamente, vuelve a triturar los residuos y luego usa cianuro para producir oro a partir de relaves. PanTerra cuenta con cerca de medio millón de onzas de oro y un poco de plata delineados, que se llevarán a cabo durante seis o siete años de producción.

TGR: ¿Tiene alguna selección de acciones para los inversionistas interesados en explorar oportunidades en Haití y la República Dominicana?

SJ-B: Hay tres exploradores subsidiarios que me agradan bastante y los tres tienen el potencial para redefinir el oro y / o recursos de cobre a corto plazo y hacer varios nuevos descubrimientos. Unigold, que fue languideciendo alrededor de $ 0.09 menos de seis meses, ahora esta en alza de 0,29 dólares con el máximo intradiario de un 0,47 dólares a mediados de enero en la parte posterior de algunos resultados de perforación impresionantes que incluyen 73 metros en 2,36 gramos por tonelada de oro de la Piña Lomita proyectar al lado de su depósito Candelones. Unigold a continuación, recaudó $ 11 millones (M) en un acuerdo de compra, muchos de los cuales se destinarán a sus proyectos en el noroeste.

Everton Resources también tiene numerosos proyectos con alto potencial en la capa epitermal de oro y cobre, así como en los depósitos de sulfuros masivos volcanogénicos de minerales (Cu-Au-Zn). GoldQuest podría estar a punto de definir un recurso de oro millones de onzas en los próximos meses. Han anunciado el inicio de un programa de perforación a finales de febrero dirigida a la mejora y actualización de sus recursos a la propiedad de La Escandalosa. Las tres empresas son un buen negocio, pero sobre todo Everton y GoldQuest.

La compañía Chino-Australiana Perilya tiene una mina de metal común llamado “Cerro de Maimón” cerca de Pueblo Viejo. Se compró esta propiedad por casi nada a GlobeStar Mining Corp. (GMI: TSX) y se recuperó en el plazo de primer año de producción. No es enorme, pero le quedan un número de años productivos todavia. En la isla, un gasto de capital de $ 50 75M se puede desarrollar una pequeña mina con un lapso de de producción y vida de 10-15 años. Esto representa una gran oportunidad para una empresa como los Recursos de Everton que tiene una serie de proyectos similares a los de la mina Cerro de Maimón.

TGR: Si tiene éxito Barrick en Pueblo Viejo, esto hará evolucinar la infraestructura minera de la isla, para hacersela más fácil para los subsidiarias?

SJ-B: La infraestructura ya se está construyendo desde el sector del servicio / suministro. Productos químicos y otros productos mineros, como barras de perforación, brocas, lodos, vehículos y refugios portátiles, están siendo importados al país. Eso es bueno para la exploración. La conclusión es que una vez que Barrick comienze a producir un millón de onzas al año, República Dominicana recibirá la notificación que se merece y toda la isla será un terreno caliente para la exploración y el descubrimiento.



Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

Categorías

A %d blogueros les gusta esto: